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高通保护伞消失

2018-11-02 12:23:18

本月底,发改委或宣布对高通反垄断案的终宣判。除了罚款、降低专利授权费用外,取消高通推行的反授权协议也在其中。与此同时,国内厂商拿起专利作为竞争武器的可能性将会大大增加。

虽然牵动国内产业的高通公司在华垄断案正在接近尾声,但由此而引发的一场国产厂商之间的专利内战可能刚刚启幕。

11月12日,一位熟悉高通在华垄断案的业内人士向新浪科技透露,发改委预计在本月底对高通案作出终处罚,除了罚款、降低专利授权费用外,取消高通推行的反授权协议也在其中。

反授权协议是高通公司利用自身的专利优势迫使厂商签订的不公平合约,根据这项协议,使用高通芯片的公司,必须将所持专利授权给高通,并且不得以此专利向高通的任何客户征收专利费。

正式有这样的协议存在,在苹果公司、三星等厂商在国际市场大打专利官司之时,国内却鲜有类似的官司。

不过,随着这项协议的取消,国内厂商拿起专利作为竞争武器的可能性将会大大增加。

高通保护伞消失

高通公司的反授权协议曾经是一些国产企业的保护伞

去年12月13日,发改委对高通进行反垄断立案调查,并在今年7月明确对高通的调查包括以整机作为计算许可费基础等七项内容。

随着调查的逐渐深入,在一些问题上,高通公司承诺作出整改,并请求发改委中止对其进行的反垄断调查。两个月前,发改委官员透露,高通反垄断案已进入处罚阶段,不过处罚决定现在仍没有做出。

据一位熟悉高通在华垄断案的业内人士透露,发改委预计在本月底对高通案作出终处罚,处罚措施可能包括降低专利费用、罚金以及取消反授权协议。在这些可能的处罚中,反授权协议的取消,可能会成为国内市场专利官司的一个分水岭。

以前按照高通 反授权协议要求,中兴、华为、联想等使用高通芯片的公司,必须将所持专利授权给高通官司,并且不得以此专利向高通的客户征收专利费。

这项协议意味着,即使一些厂商使用了别家厂商的专利,只要采购了高通公司的芯片,就不用担心专利的收费问题。实际上,这等于给一些缺少专利的厂商带了一顶保护伞,以至于放纵这些厂商在产品的研发过程中,并不会在专利问题上作出相应的规避。

不过,随着这条协议的取消,未来厂商们之间的专利价值将会逐渐凸显出来,而拥有更多专利的厂商无疑将会处于更有利的位置上。而对于缺少专利的厂商,在研发过程中可能就要考虑专利侵权的问题了。

实际上,在高通案调查过程中,国内厂商已经开始在专利问题发生摩擦。据媒体报道,中兴日前已经向同业的厂商发出律师函,想就专利授权问题展开收费谈判。而据多方消息证实,除了中兴外,华为、酷派等厂商都向其他厂商发出过有关专利的律师函。

一场关于专利的较量,可能正在国产厂商之间酝酿。

或掀起专利内战

国产厂商的专利量出现两极分化

专利搜索分析公司PatSnap的数据显示,国产厂商的专利量出现两极分化。截止2014年11月,华为获得的专利授权量近3万件,而魅族公司却只有80多件。

在整体上,由于中兴、华为、联想的成立时间远远超于小米、魅族等其它国产品牌,在专利数据量上也占据很大的优势。因此,等高通的保护伞取消之后,中兴、联想、华为等持有大量专利的企业有条件将专利作为竞争武器。

目前,中兴、华为的专利保护以技术发明为主,联想则对于发明、实用新型和外观设计的专利保护程度相当。也许是意识到了专利的重要性,很多后起期的品牌正在从外观设计等方面加强专利的积累。

PatSnap的数据显示,小米公司作为业界新秀,正努力通过加强外观设计、实用新型这些易于见效的专利,强化自身的专利布局。目前,小米公司的外观设计专利量已经超过酷派、魅族品牌。

虽然国内厂商在国内市场上竞争的头破血流,但是除了价格、营销宣传上进行一系列的对抗外,真正拿起专利这个武器进行攻击或者防御的厂商还几乎没有。但是近不断流出的专利律师函,已经透露出专利内战的一丝气息。

一些厂商在接受新浪科技问询时虽然不愿意就是否开展专利授权业务发表评论,但几乎一致强调,专利创新应该得到尊重和保护。

中国联盟秘书长王艳辉对新浪科技表示:国内厂商之间的专利战还不会一触即发。还没那么严重,企业发律师函只是在试探。由于国内专利侵权赔偿太少,起诉意义也不大。

市场研究公司iSuppli中国研究总监王阳也认为,国内的环境并不适合打专利官司,短期内国内厂商应该还会保持默契,不会进行直接的专利对抗。

不过,也有行业人士指出,随着国内建立知识产权审判专业机构,未来对于知识产权案件的审理会更加高效,而且对于专利、商标等知识产权的保护将会更加严格,在未来的市场竞争中,厂商很有可能用专利打压竞争对手。

专利成拓展海外市场短板

对于成熟市场,没有专利的话,将是寸步难行

过去两年,苹果公司、三星、HTC等厂商通过专利战在全球市场上进行了互相压制。因为国内厂商主要业务大都在国内,而未受牵连。不过,随着国内市场的饱和,国内厂商进入海外市场之时,没有专利就可能会让自己陷入非常凶险的境地了。

业内人士预计,如果没有充足的专利库作为防御或者交叉授权,企业大约要准备20%25%的营收作为成本,用于专利授权。这样的成本意味着,国产厂商即使能够进入海外市场,也很难获得利润。

联想集团CEO杨元庆日前表示,专利是非常重要的一个方面,尤其是对于成熟市场,北美、西欧、日本等等这些成熟市场,如果没有专利的话,大概你是寸步难行。

为了进入这些市场,联想集团斥资数亿美元购买了专利授权,而通过收购摩托罗拉移动,获得谷歌的免费专利授权后,才提出正式向北美等成熟市场进军。

目前,小米、金立等厂商也在印度、印尼、俄罗斯、东南亚等新兴市场进行销售,但是在对专利的投入上,很少像联想集团这样财大气粗。

PATSNAP首席专利分析师贾郡对新浪科技表示:这些厂商在进入海外市场时,首先面向的是印度、印尼、俄罗斯等新兴市场国家,其中一个重要的原因就是这些国家的知识产权保护力度远不如北美、欧洲等地区成熟,而当企业一旦想要进入美国等市场时,专利的重要性就立刻凸显出来。

过去几个月中,国内市场出货量大幅度放缓,近两个月的出货量还出现了负增长,对于国内厂商而言,进入海外市场恐怕才能维持大幅增长。但是一旦国内和海外业务体量足够大时,专利官司可能就会自动找上门来。从国际巨头间频发的专利战争不难发现,专利已成为厂商竞争中不可或缺的有力武器。

联盟的王艳辉表示:与欧美等国家和地区的厂商相比,国内企业在专利储备方面还存在较大差距。国内厂商在短期内无法获得核心技术专利的情况下,可以考虑从外围专利入手,逐步提高自身专利储备,提升核心竞争力。

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