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探索银河发现新物种科学家如今得靠社交媒体

发布时间:2019-03-04 18:07:49 编辑:笔名

发现银河,这事听起来怎么都是科学家的事,我们就幻想一下牛郎和织女的故事。但是近社交站Twitter就为银河新发现立了一功。

美国航空航天管理局 NASA 通过发射广域红外探测器(Wide-field Infrared Survey Exploer,WISE)来进行太空扫描。研究人员通过扫描的数据观测长久以来都被笼罩在“星尘面纱”之下的星体。

就在去年,多伦多大学邓洛普中心的天文研究员达斯汀·朗(Dustin Lang)利用 WISE 太空扫描的数据来制作星空地图,并将其中一些成果发到了Twitter上,本意只是表达一下对自己工作的热爱。

没想到后来在自己的Twitter 下有评论指出,在银河中心的隆起区域似乎有些不太一样。这时另一个研究所的一名研究员梅丽莎·奈斯(Melissa Ness)也注意到了这些讨论,并意识了其中的特别之处。

几周之后,两位研究员在密歇根的一场学术会议上碰面,终碰撞出了思想的火花,随即两人的研究成果在Astronomical Journal(《天文学期刊》)上发表,证明银河系的中心隆起区域存在一个 X 型的结构。

不得不说,那位友很有科学家的潜质。

强大的社交媒体让每个人成为发声者,与此同时也拓宽了原来科学家的视野范围,让科学的结晶跳脱了实验室的束缚。社交站还带来了哪些有意思的科学新发现?

科学家浏览Facebook发现植物新品种

德国植物学家Paolo Gonella在社交络Facebook浏览时,竟无意中从一个友的发贴附图中发现一个新植物品种,新品种植物系从未被发现的茅膏菜属植物,具有食肉和食虫的特性。

现被植物学家命名为Drosera magnifica,可长至1.5米高,是目前美洲地区发现的第二大食肉(虫)性植物。

这是巴西业余植物爱好者Reginaldo Vasconcelos在巴西丛林探险时所摄,2012年上传至其Facebook,而更具意义的是,这是首次从社交络图片库中发现新植物品种的案例。

所以以后自拍的时候多留意一下你身旁的植物,说不定你也能成为新时代的达尔文!

来自Facebook的透明青蛙

俄罗斯的克拉斯诺乌拉尔斯克发现了一款透明的青蛙,并且分享到了Facebook等社交站上,引起了不少友的关注,以及各国科学家和研究所的注意。不少友都称之为外来物种,但是乌拉尔联邦大学的一位教授对此表示这是因为环境污染的影响,导致了他们先天的色素沉淀有了缺陷才会变成这样。

然而日本广岛大学的凉席研究所对此十分感兴趣,想要借此培育出真正的透明青蛙,用于动物实验,降低观察成本,增加利用价值。

Facebook上的绿草蜻

Winterton曾在马来西亚游玩的时候发现了一种绿草蜻的新品种,然后就随手上传到了图片资料库中,当然,这个资料库也是属于Facebook旗下的。

一直到前几年,这个图像都静静的躺在资料库中,并没有引起任何人的关注。直到有一位生物学家随机浏览时,才发现了这个新物种的不同之处,随后赶赴马来西亚找寻实物才有了现在的真实标本和相关的学术资料。

因朋友在Twitter一句抱怨发明干洗肥皂

南非开普敦大学的卢德维克·马里沙恩(Ludwick Marishane),发明了一种无需水和肥皂洗澡的产品,赢得了2011年全球学生企业家奖。

马里沙恩发明的产品取名“干洗”(DryBath),它是一种适用于皮肤的透明凝胶,具有清洁和保湿功能,无色无味,可生物降解。

马里沙恩在贫困的环境中长大。他的这一发明灵感实际上来自他的一位朋友。这位朋友很懒,也常常缺热水洗澡,而一次意外的上传至Twitter上的抱怨却引起了马里的关注,于是才有了这款产品的发明。

友用梨汁醒酒引科学家注意

澳大利亚的科学家们发现梨汁具有醒酒功能,不但可以帮助降低胆固醇,还可以预防过度饮酒带来的有害影响,而这项发现竟也来自于日常的社交平台——某用户通过某社交站发布了自己如何利用梨汁为朋友解酒引起了科学家们的兴趣。

随后,研究由澳大利亚的科学机构CSIRO进行,研究结果显示,饮用韩国种(亚洲种)梨做成的果汁,可以降低血液中的酒精含量,从而成功减轻14种宿醉症状,消除宿醉后的不适感。此外,梨汁还具有“降低胆固醇、减轻便秘和消炎作用”。

玩转互联的科学家们

当然,除了在社交站上搜寻“猎物”,科学家门也会主动拥抱社交媒体。Twitter和Facebook成为西方科学家推广其传播行为常用的平台,Google+也在吸引越来越多的注意;而Hi5、MXit、Orkut则在发展中国家广泛使用。比如去年宣布发现了一颗1400光年外与地球相似的“大表哥”(older cousin)——开普勒452b的NASA,就是玩社交媒体的高手。

NASA自2009年实行社交媒体战略,目前整个机构一共有500多个社交账号,覆盖了10个不同的领域中心,包括宇航员、探测车和整个实验室等都开通了社交媒体账号。在Twitter、Instagram、Flickr Reddit等西方国家常用的社交媒体工具上,NASA都是热门用户,且关注度极高。由于对社交媒体的有效运用,NASA多次获得颁发给政府机关的运用社交媒体典型的奖项——“矮子奖(ShortyAward)。

用人称讲故事,线上线下制造话题,NASA对社交媒体的利用,让更多人开始关注太空探索领域的相关进展,同时也塑造了它良好的公众形象。

社交媒体有很多工具,可以帮助科学家与大众分享其科研生活。除了文字,可以选用音频或视频工具。如YouTube就是一个分享视频的好平台,也有好几个相关的程序。

英国帝国理工学院教授Stephen Curry就是通过视频,与民分享他测出蛋白结构时的兴奋与激动。

探索银河发现新物种科学家如今得靠社交媒体

甚至可以和当地的电影摄制者合作。电影摄制专家Alom Shaha就专门和英国的科学家合作,拍摄关于他们科研工作的短片。

在微博上也有这样的账号,比如《博物杂志》的官方微博“@博物杂志,”每天回复上千条微博提问,帮助公众鉴定各种稀奇古怪的物种。因人设化的管理、解答粉丝问题,高冷又呆萌,博学多才,人气不俗。

社会媒体平台常常受到责难,因为充斥无聊文化,但是越来越多的年轻科学家看待这样的社交站也许有不同的看法和角度。比如,上文故事的一个主角,新生代的植物学家Paulo认为:“作为一个植物学家,我认为Facebook是一个重要的工具。站不仅能让我接触到其他植物学家,也能让我与全球植物学爱好者们进行联系。”

Paulo参与了几个植物鉴定组,人们把他们在自然界看到的植物照片发布出来,科学家们不时就会发现新物种。

媒介即讯息,看来在随手就能上传的今天,科学家们的视野范围也在不断扩展,不经意的图片或许就蕴含一个重大科学发现。你身旁的某个东西就可能是新物种,你涉足的土地也可能是地理大发现,保持一份好奇和分享,说不准我们就是达尔文或者麦哲伦。

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