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NASA首次让私有公司SpaceX执行发射任务用的还是二手火箭

2018-11-23 16:07:24

雷锋网 12 月 16 日消息,本周五,Elon Musk 所拥有的火箭制造公司 SpaceX 创造了美国国家航空航天局(NASA)的历史,它成为了首家利用执行过发射任务的火箭给国际空间站执行补给任务(CRS-13)的公司。

在当天佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地的东部时间上午 10 点 36 分,SpaceX 公司发射了两级猎鹰 9号火箭,并将 Dragon 太空舱携带的 2.5 吨补给物资和科研设备,运送到国际空间站(ISS)。

值得一提的是,猎鹰 9 号火箭及其太空舱之前都有执行太空飞行任务的经历:前者于 2017 年 6 月向国际空间站发射过另一个太空舱,这次也是 SpaceX 第四次利用回收火箭执行发射任务;而 Dragon 太空舱于 2015 年 4 月就到过轨道实验室。

利用一枚回收执行火箭 CRS-13 发射任务是 NASAISS 在对涉及的风险进行广泛审查之后才批准使用的。项目经理 Kirk Shireman 表示该机构“非常自信地认为,利用回收火箭发射,其风险不会比利用全新火箭更大。”

快速可重复使用的航天系统计划也是 SpaceX 不断探索发展的一部分,也是其首席执行官 Elon Musk 极其看中的优先事项。

“这是快速而可靠可重复使用时代的开始,”太空探索技术公司项目经理 Jessica Jensen 在发射前的发布上说,“从长远来看,可重复使用将大大降低进入太空的成本,这是未来人类探索宇宙的需求。我们希望能把成千上万的人送入太空,而不是仅仅几十个人”。

网络视频直播显示,在当天起飞后不到 10 分钟,猎鹰 9 级就成功回到了卡纳维拉尔角的 SpaceX 着陆区 1 号。

火箭的第二级将不断推动 Dragon 太空舱腾飞,如果一切按计划进行,太空舱将于周日(12月17日)送到国际空间站。而在与轨道上的国际空间站连接之前,它将在太空飞行两天时间,并在大约一个月后返回地球。

SpaceX 作为一家全球的火箭发射公司,同样也成为了历史上个执行过由政府支持的商业发射任务的私有公司。

不过,尽管 SpaceX 是首家实现这一里程碑的私人公司,但美国政府之前曾利用航天飞机运送宇航员和物资。美国航天飞机由一个轨道飞行器、两个可回收的固体火箭助推器和一个标志性的橙色外部燃料箱组成。它一共共执行了 135 次发射任务,运行了将近 40 年,直到 2011 年退役。

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